March 16th, 2011

Огден Нэш

ДВА ПЛЮС ОДИН - НЕЗАДАЧА!
(Письмо в редакцию популярного журнала)


Дорогая редакция! Я еще молодой человек - тридцать семь мне исполнилось в общем
недавно - и,
По отзывам, не лишен внешней привлекательности, хотя, я считаю, это не главное.
Я терпимо отношусь к употреблению напитков, получаемых на основе винограда и
солода,
И вообще отличаюсь широкими взглядами, так как занимаюсь самовоспитанием
смолода.
У меня есть знакомая, которой я нравлюсь и которая не делает из этого секрета,
Но тут возникает одна проблема, и я бы хотел попросить совета.
Дело в том, что, вернувшись из командировки (у меня служебные поездки нередки),
Я внезапно обнаружил в своей квартире двух попугаев, сидящих в клетке,-
Двух попугайчиков-неразлучников, и их взаимное расположение, о чем догадаться
было легко,
Успело зайти весьма далеко.
Если честно, я не очень люблю попугайчиков и сначала обиделся на свою знакомую,

хотел даже сказать ей, что дружба врозь,
А потом поразмыслил и решил ее простить, но тут ребята из нашего двора принесли
мне еще одного попугайчика, владельца которого найти не удалось.
Таким образом в клетке оказалось три птички, и тогда нам стало уже не до шуток,
Потому что, как известно, неразлучник без пары чахнет, хандрит и погибает с
тоски в теченье каких-нибудь двух-трех суток;
И тогда в пару к третьему мы купили четвертого, и они сидели рядышком, клювик к
клювику, очень мило иллюстрируя семейное счастье,
Как вдруг тот самый третий, ради которого мы поторопились купить четвертого,
захворал и отдал концы в одночастье.
У нас снова получилась лишняя птичка, и нам стало опять-таки не до шуток,
Потому что, как известно, неразлучник без пары чахнет, хандрит и погибает с
тоски в теченье каких-нибудь двух-трех суток;
И тогда нам пришлось приобрести пятого, чтобы в срочном порядке утешить
четвертого, купленного раньше для утешенья третьего (невзирая на трудные
материальные обстоятельства),
А сейчас четвертый потерял аппетит, и я на грани умопомешательства.
Подскажите, что делать, дорогая редакция,- я хочу, чтобы совесть была чиста:
Продолжать мне и дальше покупать попугайчиков или, может быть, сразу купить
кота?


перевод Ирины Комаровой